为什么阿拉巴马州有一座纪念碑纪念美国历史上最具破坏性的害虫 这是一个铃状的象鼻虫

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  阿拉巴马州企业中心矗立着一尊希腊妇女的雕像。它的白色大理石手臂高高地伸到头顶上。在美女的手里握着一个圆形的碗,上面栖息着一只巨大的虫子。这是一个铃状的象鼻虫,精确到大约50磅重的雕像,但通常比一个小指指甲还小。

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  企业象鼻虫雕像可追溯到1919年,当时一个当地商人从意大利雕刻家那里丢失了这个大理石雕像。最初,这座古典雕像在她的头顶上有一个喷泉;这种昆虫在30年后才被添加进去。它前面的牌匾上写着今天和那时一样的内容:“为了深切地感谢棉铃象甲,以及它作为繁荣先驱所做的一切,这座纪念碑是由阿拉巴马州咖啡县的企业市民竖立的。”

  这座纪念碑可能只是另一块古怪的美洲大陆,以独特的方式纪念其遗产的一小部分的城镇。但是,棉铃象甲对整个美国的影响非常小,远远不是积极的。自1892年从墨西哥运来以来,这种象甲给美国棉花产业造成了230多亿美元的损失,并促成了美国历史上最大规模的根除努力。

  “我想不出还有另一种昆虫让这么多人流离失所,改变了美国农村的经济,对环境造成了如此大的伤害,以至于每个人都清楚地团结起来,说我们必须摆脱它,”多米尼克·雷西格说,北卡罗莱纳州立大学昆虫学教授,

  棉铃象甲对南方经济造成的破坏如此严重,以至于一些学者认为,正是这一因素促使了600万非裔美国人从南方向北方城市地区的大迁徙。由于象鼻虫摧毁了棉田,许多农场主转移到其他地方就业,包括城市中心。

  那么,为什么任何城镇都想用一尊昂贵的雕像来纪念这种害虫,更不用说称之为繁荣的先驱了?要了解这一点,需要追溯到100多年前,昆虫第一次入侵美国农田时。

  棉铃象甲,大花象甲,原产于墨西哥,几乎只生活在棉花上。在早季,成虫以棉叶为食,然后刺穿棉花“方”——植物的花蕾前产卵。当卵孵化时,蛴螬在里面的所有东西中咀嚼,等到植物开放时,应该存在的棉绒基本上就不见了。在一个单一的季节里,一对交配组合可以产生200万个后代。

  这种象鼻虫最初是在德克萨斯州的美国发现的,尽管没有人确切知道它是如何越境的。尽管这些虫子只能飞很短的距离,但它们传播很快,它们的毁灭之路立即产生了效果。经济学家法比安·兰格、艾伦·奥尔姆斯特德和保罗·W·罗德写道:“在接触5年内,棉花总产量下降了约50%。”。由于当地经济遭受重创,土地价值暴跌。1903年,美国农业部植物工业局局长称这种害虫为“邪恶的浪潮”。到20世纪20年代,

  ,象鼻虫覆盖了南方的棉花生产。它们在附近的树林、西班牙苔藓和田野垃圾中冬眠,一年又一年地存活下来。农民无法放弃棉花,尤其是在棉花短缺进一步推高价格的情况下。所以他们种植了更多的棉花,花了越来越多的钱来驱赶虫子。棉花开花时,象鼻虫也开花了。

  农民想尽一切办法除掉象鼻虫:他们种植早熟的棉花品种,希望能在象鼻虫到达之前增加产量,试验喷施砷和砷粉,并在之后焚烧棉秆收割。西奥多·罗斯福建议从危地马拉进口一种捕食性蚂蚁,以象鼻虫为食。在整个美国使用的杀虫剂中,一度有三分之一的杀虫剂是以杀死棉铃象为目标的,Reisig说,

  是阿拉巴马州Enterprise的棉铃象纪念碑。(Wikimedia Commons)通过不同的形式来说明棉铃象甲。(美国农业部)棉铃象甲(Anthonomus grandis)是美国历史上最具毁灭性的农业害虫,被称为“邪恶的浪潮”。(美国农业部)企业界的棉铃象甲纪念碑,阿拉巴马州是美国最严重的农业害虫之一,也是企业农民的一个经济机会。(美国农业部)

  但是棉铃象的故事在企业中是不同的。到1909年,象鼻虫已经到达附近的阿拉巴马州莫比尔县。和其他地方一样,棉花是主要的经济作物,现在田里有象鼻虫,农民的产量越来越小。

  “企业轧棉机(1915年)仅轧棉5000包,比前一年减少了15000包,”豌豆河历史和家谱学会会长道格·布拉德利说。H、 塞申斯是一个住在城里的人,他为需要帮助的农民充当种子经纪人,他看到了灾难,知道自己需要采取行动。

  农民可以改种其他不支持棉铃象甲的作物,但棉花产生的利润最高,生长在边际土地上——“桑迪,不是很多作物都能忍受的排水良好的土地。能忍受这些条件的少数作物之一:花生。在参观了北卡罗来纳州和弗吉尼亚州之后,塞申斯带着花生种子回来了,并在1916年把它们卖给了当地农民C.W.巴斯顿。

  ,巴斯顿把他的全部作物都种在花生上。那一年,他从新收成中赚了8000美元,还清了前几年的债务,还有剩余的钱,”布拉德利说。同时,咖啡县的棉花产量也降到只有1500包,

  二字迅速传开,说明巴斯顿的成功。曾经蔑视种植棉花以外的任何东西的农民跳上了花生列车,到1917年,当地农民生产了超过100万蒲式耳的花生,售价超过500万美元,布拉德利说,

  是在1919年,当时棉铃象天灾在南部咖啡县的其他地方达到顶峰,是该国最大的花生生产国,此后不久成为该地区第一个生产花生油的国家。

  布拉德利,他在四五十年代还是个小男孩的时候在棉田里工作,他记得看到过象鼻虫,亲眼目睹了它们所造成的浩劫。但到那时,企业已使其作物多样化。除了花生和棉花,还有土豆、甘蔗、高粱和烟草。正是因为有了棉铃象甲,咖啡县才变得多样化,这就是为什么企业为自己树立了一座雕像。

  至于南方其他地区,打击象甲的努力一直持续到20世纪。1958年,美国国家棉花委员会(National Cotton Council of America)就农业立法达成一致,该立法将资助棉花种植和棉铃象甲的研究。美国农业部农业研究服务中心的研究人员尝试了不育昆虫技术(用不育配偶填充环境),但没有成功,并测试了一些杀虫剂。但这两种策略都没有让象鼻虫倒下,反而是它们自己的信息素化为乌有。

  “科学家们意识到(信息素)是昆虫腺体产生的化学物质,它们改变了昆虫的行为,”Reisig说。“一种特殊的合成混合物是专为棉铃象研制的。”信息素引诱棉铃象进入陷阱,在那里可以喷洒杀虫剂。那次联合成功率高达99%


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