韩国人吃饭为何单手使用扁筷、长匙?背后原因可能跟儒家思想有关

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  韩国人吃饭为何单手使用扁筷、长匙?背后原因可能跟儒家思想有关

  两手各持一柄刀叉用餐的西方人角度看来,可能会觉得吃韩国料理时,必须一手拿汤匙、一手拿筷子才方便。然而,韩国人却只运用单手(主要是右手),交替使用着汤匙和筷子。韩国人认为这是非常自然的事,但初次瞧见此种景象的外国人,想必觉得韩国人吃饭时相当忙碌。为什么韩国人要单手使用汤匙和筷子呢?

  朱子是深受朝鲜时代士大夫尊敬的圣贤之一,他在《童蒙须知》第五章的〈杂细事宜〉中提到:「凡饮食,举匙必置箸,举箸必置匙,食已,则置匙箸于案。」也就是说,双手不要同时拿着汤匙和筷子,必须使用单手的意思。既然如此,应该用哪一只手拿汤匙和筷子呢?《礼记‧内则》写道:「子能食食,教以右手。」(等到小孩可以自己吃饭的时候,教导他们以右手用餐。)当时的人也认为右手比左手更方便。

  研究民族学的日本华侨学者周达生(一九三一∼二○一四年),曾将韩国人同时使用筷子和汤匙的原因和儒学连结。他认为以匙享用米饭、汤品、锅类,以及用筷子夹取其他菜色的习惯,与中国古代典籍《周礼》的礼法非常相似。尤其是朝鲜时代的书生们,用餐时彻底将周朝的礼法视为典范,这也成为以单手同时使用汤匙和筷子的关键原因。王晴佳也提出了类似的意见,但他认为到唐朝为止,中国北方及朝鲜半岛居民是以黍为主食,并将黍子煮成浓稠的粥,所以才开始使用汤匙。他认为,源于《周礼》的礼法准则在此时期固定下来之后,逐渐壮大,韩国人至今在讲究规矩的餐宴上,仍旧以汤匙吃饭。

  朱熹的《家礼》中出现了足以支持上述主张的内容,里面提到「匙箸」是享用饭、汤的重要餐具;这一点在朝鲜版的《家礼》,即《四礼便览》中也曾言及。加上儒教中认为汤匙和筷子是生者与死者的连结,在以米饭(祭饭)和汤为主的儒教式供桌上,汤匙和筷子象征着祖先的先灵。

  同时,也有一些与儒学无关的论点,如韩式餐桌由米饭、汤品、干菜及有汤汁的菜色组成,所以食用汤或有汤汁的菜肴时,必定需要使用汤匙。另外也有这样的疑问,日本人同样是吃饭配汤,为什么他们没有用汤匙呢?有人主张,高丽时代和朝鲜时代使用的是瓷器或黄铜器,重量较沉且导热快,很难直接用手端起。所以要享用以汤汁煮成的饭和汤类料理,汤匙便成为不可或缺的餐具。

  在现今韩国人的饮食中,汤匙和筷子也是必备道具,但材质和用途则逐渐改变。黄铜最为普及是在一九六○年代中期之前,在那之后,随着不锈钢饭碗的流行,汤匙和筷子的材质也以不锈钢为主流,而且与从前的黄铜筷匙极为相似。在不锈钢筷匙诞生之前,以美军军用口粮「C口粮」的马口铁罐制成的筷匙,在韩战后便已开发成功。

  住在今日首尔龙山区元晓路与栗岛一带的底层居民,曾用附近美军部队丢弃的铁罐来制成筷匙贩卖,这是在战后物资缺乏的情况下,将铁罐回收再利用的产物。

  一开始,使用者觉得这种筷匙比黄铜筷匙轻许多,加上握匙柄时,感觉又容易滑落,因此给予负面评价。制作方收到意见之后,便加以改良,并在把手处刻画出线条纹路;这种作法延续到一九六○年代后制作的不锈钢筷匙。大约在一九七○年代后半,就有使用太极、木槿花、人参等象征韩国的纹样装饰把手。

  如同前述,无论中国人或日本人都对扁平的韩式筷子感到陌生,他们大部分是使用木筷,筷柄则为方形或圆形,所以才觉得扁平的韩式筷子不好拿取。虽然练习一段时间也能上手,但对中国人或日本人而言,韩式筷子与自家的筷子只有名字相同,实际上是不一样的餐具。

  最近,愈来愈多韩国人使用不锈钢筷匙的方法与以前不太一样,据说有些人吃饭时几乎不拿汤匙,只用筷子夹取。其中有些人认为以弹性著称的知名日本米,甚至混点糯米,再放进电子压力锅烹煮才能完成美味白饭,所以也像日本人般只用筷子吃饭。如此一来,汤匙的用处减少,只在喝汤、吃锅类料理、炖汤等才使用汤匙的情况便逐渐增多。


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